• Background Image

    UFCW Blog

October 31, 2008

LOS DERECHOS DE LOS INMIGRANTES SON DERECHOS DE LOS TRABAJADORES

Washington, D.C.—Los inmigrantes son trabajadores, no criminales.

Si la legislación que fue aprobada por la Cámara de Representantes de los Estados Unidos—H.R. 4437—entra en vigor, tendrá el efecto de criminalizar y convertir los inmigrantes en chivos expiatorios de las fallas de la política previa del gobierno.

La combinación del fracaso del sistema de inmigración y una política de comercio sin estándares para proteger los trabajadores ha dejado las corporaciones crear un grupo de trabajadores que son explotables. De hecho, el sistema de inmigración ha sido privatizado por los empleadores estadounidenses de una manera que atrae inmigrantes al país para explotarlos y reducir los sueldos y condiciones de trabajo de todos los trabajadores—especialmente los que ya reciben salarios bajos.

Miles de personas están participando en demostraciones en el país hoy, así como hicieron hace 21 días. En Lumberton, N.C., miles de trabajadores—nativos e inmigrantes—van a manifestarse para reclamar los derechos de los inmigrantes.

La UFCW es un movimiento de inmigrantes. Hemos estado luchando para organizar, representar y mejorar los sueldos y condiciones de trabajo para los trabajadores inmigrantes por décadas. El empaquetado de carne y el procesamiento de alimentos fueron algunas de las primeras industrias que utilizaron la mano de obra de inmigrantes. Hace 100 años, inmigrantes polacos, italianos y sur europeos inundaron las plantas empacadoras de este país. Hoy en día, los inmigrantes de Asia, Latino América, Europea del Oeste, y África trabajan en las líneas del procesamiento de carne y alimentos.

La reforma de la política migratoria tiene que ser comprensiva. Una política migratoria que es constructiva legalizaría los millones de trabajadores inmigrantes que ya están contribuyendo a nuestra economía y sociedad, a la vez que protegería los salarios y condiciones de trabajo de todos los trabajadores—algo menos que eso lastima a todos los trabajadores.

Para mayores informes contacte a Andrea Nill al (202)-466-1591 o Luis Espinosa al 202-368-7154 o a press@ufcw.org

October 30, 2008

Fuerza Laboral Mayoritaria Se Moviliza a Favor de los Derechos de Los Trabajadores Inmigrantes de la Inudstria de …

FUERZA LABORAL MAYORITARIA SE MOVILIZA A FAVOR DE LOS DERECHOS DE LOS TRABAJADORES INMIGRANTES DE LA INDUSTRIA DE ALIMENTOS Y DEL COMERCIO

LOS ALIMENTOS QUE LLENAN LA MESA FAMILIAR EN LOS ESTADOS UNIDOS SON FRUTO DEL TRABAJO DE INMIGRANTES

La unión más grande del sector privado y la organización de trabajadores con más integrantes en la industria alimentaría, United Food and Commercial Workers Union (UFCW), con 1.4 millones de miembros; se está movilizando para proteger los derechos de los obreros inmigrantes, quienes conforman en la actualidad la mayoría de la fuerza laboral en gran parte de la industria del procesamiento de carnes y alimentos de los Estados Unidos.

Los miembros y líderes de la UFCW están “”montándose en el autobús”” para integrar la Marcha de la Libertad para los Trabajadores Inmigrantes, que tendrá lugar en las ciudades de Los Angeles, Las Vegas, San Francisco, Seattle, Miami, Minneapolis, Houston y Chicago.

“”Estamos llevando un mensaje de esperanza a los trabajadores inmigrantes. Ellos son los que ponen en marcha la maquinaria de los Estados Unidos-el trabajo más duro, el más peligroso, el que lleva los alimentos a la mesa de las familias americanas. Creemos que quienes hacen ese trabajo se han ganado la oportunidad de un estatus legal, un salario decente, y el respeto a sus derechos. Estamos exhortando a los Estados Unidos para que reconozcan la contribución de algunos de sus trabajadores más valiosos””, afirmó Doug Dority, presidente de la UFCW.

La UFCW ha estado organizando agresivamente a los obreros de la industria empacadora de carnes por espacio de más de tres décadas. Primero fueron los refugiados del sudeste asiático en los años setenta, ochenta y noventa, y luego a los latinoamericanos y afroamericanos en la actualidad. La UFCW ha luchado incesantemente para abrirles las puertas al sueño americano a una nueva generación de inmigrantes. Hace un siglo, los inmigrantes centroamericanos y del sur de Europa se esforzaron y lucharon en la industria empacadora de carne, como denunciara el escritor Upton Sinclair en su novela “”La Jungla.”” Increíblemente, en estos tiempos los trabajadores de las plantas no sindicalizadas tienen que enfrentar condiciones que superan en rigor a las de hace cien años, con un aumento en los índices de lesionados, la exigencia de una gran productividad, así como el pago de bajísimos salarios.

“”Los empleadores explotan sin piedad a los trabajadores inmigrantes, quienes en ocasiones no conocen los derechos que les asisten en el centro de trabajo, y viven en un temor constante a la deportación. Si bien el gobierno no puede impedir con efectividad que los empleadores contraten e importen trabajadores inmigrantes con el único propósito de la explotación económica, si puede reprimirlos en su lucha contra la explotación, permitiendo que sus empleadores los amenacen con emprender acciones ante las autoridades de inmigración. Para proteger las normas mínimas en los centros de trabajo de los Estados Unidos, debemos legalizar y organizar a los obreros inmigrantes, y así poner coto al abuso generalizado de sus derechos como trabajadores””, añadió Dority.

La Marcha de la Libertad para los Trabajadores Inmigrantes está inspirada en la experiencia de los movimientos por los derechos civiles en los años sesenta. Con la construcción de puentes hacia una comunidad más amplia, y tomando fuerza de las luchas del pasado, se vinculan a los inmigrantes de hoy a una red de apoyo que puede movilizar el poder social y político para abrirle los ojos, conmover su corazón, y cambiar las leyes estadounidenses para lograr el reconocimiento de los derechos de los trabajadores inmigrantes.

Las actividades de la UFCW se llevarán a cabo con paradas en Omaha, Nebraska, y Fayetteville, Carolina del Norte.

La concentración en Omaha estará dedicada a un esfuerzo de organización en la comunidad y la industria local de empaque de carne. Desde la organización de ligas de fútbol a la de uniónes, los activistas de la UFCW están construyendo un modelo para dar poder a los trabajadores inmigrantes y ganar el apoyo de la comunidad. El gobernador republicano de Nebraska respondió a tal esfuerzo con la proclamación de una “”Declaración de Derechos”” que beneficia a los obreros de la industria empacadora de carnes. Tal esfuerzo ha llevado a la organización y a un contrato sindical para los trabajadores inmigrantes en tres plantas locales de Omaha.

Los contratos para inmigrantes conseguidos por la UFCW han producido progresos tangibles en las vidas de los trabajadores, incluyendo aumentos de salario y seguros costeables de salud para las familias.

Dichos contratos también protegen a los inmigrantes de despidos injustos; de la discriminación basada en su estatus migratorio, y les dan representación y arbitraje imparcial para proteger sus derechos.

Además, establecen fondos multiculturales que brindan recursos para programas como los de adiestramiento en español para medidas de seguridad del trabajo, y clases de inglés como segundo idioma.

“”Todos los trabajadores tienen interés en poner fin a la explotación de los obreros inmigrantes. Si los empleadores pueden violar impunemente los derechos de cualquier trabajador, estarán en capacidad de explotar a todos los obreros por igual. Los trabajadores inmigrantes son víctimas de un sistema que quiere su trabajo, pero al mismo tiempo les niega el derecho y la compensación por su labor. Ese no es el método americano. Cuando los autobuses hagan su parada en Nueva York, el trabajo volverá a despertar la llama en la antorcha de la Estatua de la Libertad, para iluminar el camino a los derechos humanos para esta generación de inmigrantes””, aseguró Dority.

La UFCW ha estado luchando incesantemente en contra de la discriminación en los centros de trabajo que afecta a los obreros inmigrantes. Con una subvención del Departamento de Justicia de los Estados Unidos, la institución produjo un video premiado en español, titulado “”Acuérdense Siempre de Sus Derechos”” (Always Know Your Rights), para ayudar a los trabajadores a protegerse contra los abusos por parte de sus empleadores. Para obtener copias del video, debe enviar un mensaje electrónico a la dirección press@ufcw.org

–30–

October 30, 2008

Doing the Work of America: Food and Commercial Workers Mobilize for Immigrant Worker Rights

DOING THE WORK OF AMERICA: FOOD AND COMMERCIAL WORKERS MOBILIZE FOR IMMIGRANT WORKER RIGHTS

Immigrant Workers Put Food on the Table for America’s Families

> En Español

UFCW Statement on Immigrant Workers Freedom Ride

The nation’s largest private sector union and the largest workers’ organization in the food industry, the 1.4 million member United Food and Commercial Workers Union (UFCW), is mobilizing to protect the rights of immigrant workers who now comprise the majority of the workforce in much of America’s meat and food processing industry.

UFCW members and leaders are “”getting on the bus”” for the Immigrant Workers Freedom Ride in Los Angeles, Las Vegas, San Francisco, Seattle, Miami, Minneapolis, Houston, and Chicago.

“”We are bringing a message of hope to immigrant workers. The workers who are doing America’s work— the hard work— the dangerous work— the work that puts food on the dinner table for America’s families. We believe, that if you do the work, you’ve earned the opportunity for legal status, a living wage and respect for your rights. We are calling on America to recognize the contribution of some its most valuable workers,”” said UFCW President Doug Dority.

The UFCW has been aggressively organizing immigrant workers in the meatpacking industry for more than three decades. From Southeast Asian refugees during the 1970s, 1980s and 1990s to Latin American and African immigrants of today, the UFCW has been fighting to open the door to the American dream for a new generation of immigrants. A century ago, immigrants from Central and Southern Europe sweated and struggled in the meatpacking industry as chronicled in Upton Sinclair’s The Jungle. Today, in non-union plants, conditions rival those of a century ago with high injury rates, high turnover and low wages.

“”Employers ruthlessly exploit immigrant workers, who often have no understanding of workplace rights and who live in constant fear of deportation. While the government cannot effectively stop employers from recruiting and importing immigrant workers solely for the purpose of economic exploitation, the government does effectively suppress these workers in the struggle against exploitation through allowing employers’ to threaten INS enforcement action against them. To protect American workplace standards, we must legalize and organize immigrant workers to stop the widespread abuse of worker rights,”” according to Dority.

The Immigrant Worker Freedom Ride draws on the experience of the civil rights movement of the 1960s. Building bridges to the broader community and drawing strength from the struggles of the past connects today’s immigrants to a support network that can mobilize the social and political power to open the eyes, move the heart and change the laws of America to recognize the rights of immigrant workers.

UFCW activities are featured at stops in Omaha, Nebraska, and Fayetteville. North Carolina.

A rally in Omaha will focus on a community-wide, industry-wide organizing effort in the area’s meatpacking industry. From organizing soccer leagues to organizing unions, community and UFCW activists are building a model for empowering immigrant workers and winning community support. Nebraska’s Republican Governor responded to the effort with a proclamation of a “”Bill of Rights”” for meatpacking workers. The effort has led to organization and a union contract for immigrant workers at three Omaha area plants.

UFCW contracts for immigrant workers have produced tangible improvements in workers’ lives including wage increases and affordable, family health insurance. Union contracts also:

> protect immigrant workers from unfair firings;

> protect workers from discrimination based immigration status; and,

> provide workers with representation and impartial arbitration to protect their rights.

The contracts also establish multi-cultural funds that provide resources for programs such as safety training in Spanish and English as a second language classes.

According to Dority, “”Every worker has an interest in stopping the exploitation of immigrant workers. If employers can get away violating the rights of any worker, they will soon be able to exploit all workers. Immigrant workers are the victims in a system that wants their labor, but would at the same time deny them the rights and rewards of their work. That’s not the American way. When the buses stop in New York, the work begins to re-ignite the flame on the Statue of Liberty to light the way to human rights for this generation of immigrants.””

The UFCW has been fighting back against workplace discrimination against immigrant workers. With a grant from the U.S. Department of Justice, the UFCW produced an award- winning Spanish-language video, “”Acuérdense Siempre de Sus Derechos”” (Always Know Your Rights), to help workers protect themselves against employer abuse. Copies of the video are available by emailing press@ufcw.org

-30-

October 30, 2008

IMMIGRANT RIGHTS ARE WORKER RIGHTS

Washington  DC—Immigrants are workers, not criminals.

Legislation passed by the U.S. House of Representatives—H.R. 4437—would criminalize and scapegoat immigrant workers for failed U.S. policies.

The combination of America’s broken immigration system and a trade policy devoid of worker standards has allowed corporations to create an international labor pool of exploitable workers.   In fact, the U.S.immigration system has been hijacked and privatized by American employers that lure immigrants to this country both to exploit them and drive down wages and working conditions for all workers–especially in low-wage jobs.

We are an immigrant movement. The UFCW has been fighting to organize, represent, and improve wages and working conditions for immigrant workers for decades. Meatpacking and food processing were among the first industries to utilize immigrant labor. A hundred years ago, Polish, Italian, and Southern European immigrants poured into the nation’s packing plants. Today, immigrants from Asia, Latin America, Eastern Europe, and Africa  work the processing lines of the packing industry.

Immigration reform must be comprehensive. A constructive immigration policy would respect and provide a legalization process for the millions of immigrant workers already contributing to our economy and society, while protecting wages and workplace protections for all workers—anything less hurts all workers.

October 30, 2008

UFCW STATEMENT ON IMMIGRATION REFORM

 

Washington DC—Immigrant rights are worker rights.

Hundreds of thousands of people are in the streets today demanding rational and comprehensive reform of U.S. immigration policy.

The UFCW has been fighting to organize, represent, and improve wages and working conditions for immigrant workers for decades. Meatpacking and food processing were among the first to utilize immigrant labor. In fact, the UFCW has been fighting this battle for more than a hundred years.

We are an immigrant movement. A hundred years ago, Polish, Italian, and Southern European immigrants poured into the nation’s packing plants. Today, immigrants from Asia, Latin America, Eastern Europe, and Africa work the processing lines of the packing industry.

The U.S. has no national immigration policy. In reality, immigration policy has been privatized. Private employers import and exploit immigrant workers at will with little or no regard for federal law or federal enforcement agencies.

Immigration issues in the U.S. are part of a larger, global trend‑‑‑the systematic exploitation of labor. Corporations export jobs in search of the most exploitable labor pool‑‑‑and they import workers to create a domestic pool of exploitable labor.

Because U.S. trade policy fails to include strong, enforceable labor standards, it has created a vast international labor pool that lives and works without rights or hope for the future. It is a pool of workers that can be recruited, imported, exploited, and disposed of.

To criminalize immigrants in the U.S.—as H.R. 4437 would do—for the failure of U.S. policy is hypocritical and immoral.

Immigration reform must be comprehensive. A constructive immigration policy would respect and provide a legalization process for the millions of immigrant workers already contributing to our economy and society, while protecting wages and workplace protections for all workers.  Anything less hurts all of us.

October 30, 2008

Trabajadores de Smithfield de Iowa Ratifican un Buen Contrato

Washington, DC—Casi un mil de trabajadores representados por la Unión de Trabajadores Comerciales y de Alimentos (UFCW) Local 1142 votaron en favor de la ratificación de un nuevo contrato con la compañía de Smithfield Foods en su planta de John Morrell en Sioux City, Iowa. El acuerdo de cuatro años y medio promete aumentos de salario que van a mantener los trabajadores como unos de los mejores pagados de la industria.

“”Nosotros hemos estado negociando desde el octubre pasado,”” dijo el presidente de UFCW Local 1142, Warren Baker. “”Las negociaciones fueron bastantes contenciosas. Siempre hay toma y daca, pero, al final, llegamos a un compromiso justo.””

El nuevo contrato:

–Establece aumentos de salario, incluyendo un aumentos de $1.50/hr del salario base durante la vigencia del contrato para los trabajadores de producción y $1/65/hr del salario base para los trabajadores de mantenimiento.

–Mantiene seguro médico asequible, sin un aumento de prima de seguro durante la primera y última mitad del contrato. Aumentos semanales de $1.50 para cada individuo y $3 para la cubertura familiar ocurrirán el segundo, tercer y cuarto año del contrato.

–Mantiene la seguridad de las pensiones

–Aumenta el pago por concepto de licencia por enfermedad

–Mejora las condiciones de trabajo

“”El contrato es muy bueno con respecto al seguro médico,”” dijo Gary Petz, quien ha trabajado en la planta por 23 años. “”En conjunto, los buenos aumentos de salario y beneficios son el resultado de la unificación de todos los trabajadores por un contrato que asegura la seguridad de nuestras familias.””

October 30, 2008

Iowa Smithfield Workers Ratify Strong New Contract

 

Sioux City, Iowa– Nearly a thousand workers represented by the United Food and Commercial Workers Union (UFCW) Local 1142 voted overwhelmingly to ratify a new contract with Smithfield Foods at the companys John Morrell Plant in Sioux City, Iowa. The four- and a half-year agreement delivers wage increases that keep plant workers at the top of the industry standard and maintains affordable health care.

Weve been at the bargaining table since last October, said UFCW Local 1142 President Warren Baker. The negotiations were contentious. Theres always give and take, but, in the end, we arrived at a fair settlement.””

The new contract establishes:

–Wage increases including $1.50/hr. base wage increase over the life of the contract for production workers and $1.65/hr. base wage increase for maintenance workers.

–Maintains affordable health care, with no co-premium increases in the first or last half year of the contract. Weekly increases of $1.50 for individual and $3 for family coverage are triggered in years two, three, and four of the contract.

–Maintains pension security

–Increases sick pay

–Improves working conditions

The contract is really good in terms of the health insurance, said Gary Petz, who has worked at the plant for 23 years. Overall, the good wage increases and benefits are a result of everyone sticking together for a contract that provides security for our families.

October 29, 2008

Joint Statement of Smithfield and UFCW

The parties have reached a settlement of the lawsuit pending in the United States District Court for the Eastern District of Virginia, Richmond Division.  The essential elements of the settlement are as follows:

1.         Smithfield and the UFCW have agreed on what both parties believe to be a fair election process by which the employees at Smithfield’s Tar Heel plant can choose whether or not to be represented by the UFCW.

2.         Smithfield and the UFCW have agreed to establish a Feed the Hungry Program to be jointly funded and administered by the UFCW and Smithfield.

3.         The UFCW agrees to end its public campaign against Smithfield.

4.         The parties have agreed there shall be no further public statement about this settlement until the election referenced in paragraph one above has been concluded.